Skip to main content

Nicolaj Toft om sina första 30 år på JYSK

Datum: 25/03/2021

Author: Daniel Persson, Communication Manager Sverige

Kategori: Careers & HR

Han kom till Sverige som 22-åring, handplockad för att hjälpa till med att starta de första JYSK-butikerna på svensk mark. På torsdagen var Nicolaj Toft med när den 150:e butiken öppnade.
Jag är väldigt stolt och känner mig hedrad. Jag gillar inte att stå i centrum, men det är häftigt att kunna stå här och säga att jag är den ende i Sverige som varit med så länge.

Nicolaj Toft

Det har varit en resa över tre decennier, och det JYSK som finns i dag är något helt annat än det JYSK Bäddlager som såg dagens ljus i Malmö sommaren 1991. Nicolaj Toft var med i den stab av danskar som fick i uppdrag att etablera kedjan i Sverige.
– Jag skulle egentligen börja plugga efter lumpen när min mamma tyckte att jag skulle ha något att göra innan studierna drog igång. Jag körde ner till JYSK-butiken i Nyborg och frågade om de ville ha hjälp och det behövde de.
– Sen insåg jag ganska snabbt att jag hamnat rätt. Det var roligt på JYSK, jag passade in där.
Vad är det du tycker är så speciiellt med JYSK?
– Det är sättet vi jobbar på. Möjligheterna att utvecklas. Du kan säga vad du tycker och säger och vill du har du enorma möjligheter att utvecklas som människa.
– En av mina största förebilder är Johan Sjödin. Han började precis som jag och jag har sett många göra samma resa som honom. De har börjat som semestervikarier och fem år senare har de gått in som distriktschefer eller regionchefer, det finns inte många företag där du kan göra det.

När han kom till Sverige 1991, var företaget långt från lika organiserat som i dag. Ibland hade de bara en adress och en enkel skiss på en servett som underlag för att starta en ny butik. Och några inventarier att sätta upp varorna på var inte att tala om.
– Det var lite det som var tjusningen och utmaningen. Det fanns en idé om hur det skulle vara, men verkligen såg ofta helt annorlunda ut. 
Nicolaj Toft var stationerad som butikschef i Värnamo, men det var sällan han var där. Hans hjälp behövdes i regel någon annanstans.
– Det var nya problem hela tiden. Sortimentet var inte anpassat till den svenska marknaden. Jag minns att vi försökte sälja vändbara madrasser, men det förstod vi ju ganska snabbt att det var madrasser med resårbotten som gällde i Sverige. Visst, man kan tycka att Danmark bara ligger ett stenkast från Sverige, men det är mycket som skiljer mellan länderna.

Nicolaj ToftNicolaj Toft vid bygget av nya butiken i Laholm.

Under de tre decennier Nicolaj Toft varit i företaget har JYSK gått från att vara en uppstickare till en av de dominerande kedjorna. 
– Utvecklingen är nog det jag är mest stolt över. Vi har gått från att sitta i ett litet skrymsle och skriva skyltar, till där vi är i dag. Kan du föreställa dig när vi skrev alla prisskyltar för hand? Bara när vi kunde byte ut dem mot elektroniska priskyltar var otroligt stort för mig. Jag tror nog inte ens du kan föreställa dig hur mycket tid vi la ner på att skriva priser.
På onsdagen firades Nicolaj Toft högtidligt med sina närmaste chefer. Trots att han hade en föraning om vad som väntade och, enligt egen utsago ogillar att stå i centrum, uppskattade han gesten.
– Jag förstod att det var något på gång. Men jag tycker inte själv att det är särskilt märkvärdigt. Genom åren har flera butikskedjor varit på mig om jag inte velat gå över till dem. Men jag trivs bra där jag är. Jag har otroliga kolleger och sedan Johan Sjödin tog över som vd har det blivit mer uppstyrt.

Han hyllar sammanhållningen i den arbetsgrupp – e-team – där han jobbar i dag. En tätt sammansvetsad grupp, inte minst för att de lever mer tillsammans än han gör med sin fru.
– Jobbar du med samma personer fem dagar i veckan, många veckor om året, så blir det lite som din andra familj. Vi kan alla ha en dålig dag eller problem på hemmafronten, då är det viktigt att vi kan stänga dörren och vara för oss själva. Det fungerar så bra i vår grupp. På senare tid har vi valt att hyra hus och laga mat tillsammans på kvällarna. Det har knutit oss samman väldigt mycket.
Nicolaj Toft räknar med att han är på resande fot fyrtiotvå veckor om året. Och att det över huvud taget är möjligt tackar han sin fru för.
– Jag kan ju säga att det är andra gången jag är gift. Det kräver att man hittar rätt balans och det har jag gjort med min förstående fru. Sedan, när vi väl har ledigt, då är det verkligen semester. Vi gillar att resa, därför har pandemin varit tuff det senaste året.

Nicolaj ToftNicolaj Toft med vännen och kollegan Sten Nielsen.

Många kolleger och chefer lyfter fram att Nicolaj Toft är en person som alltid säger vad han tycker. Och det kan ofta vara ganska dramatiska diskussioner med den erfarne dansken. Nicolaj ler när ämnet kommer upp.
– Jag vet ju att det står i JYSKs riktlinjer att man förväntas säga vad man tycker och tänker. Och det har jag gjort. Sedan är det kanske inte alltid jättebra att säga exakt vad man tycker och tänker, men jag tror att folk förstår att jag bara är ärlig.
Var har du lärt dig om att vara rak?
– Jag tror att mycket handlar om hur man säger något. Och om att ha ömsesidig respekt för varandra. Om jag säger att något inte funkar, då är det för att det inte funkar. Det är inget jag bara slänger ur mig.
Han siktar på att bli kvar i företaget åtminstone tio år till, så han kommer med på den Hall of Fame med personer som varit fyrtio år i företaget, som nyligen instiftades i Brabrand. 
– Vi har ju fortfarande mycket kvar att utveckla. Visserligen ska alla butikerna nu byggas om till 3.0, men samtidigt har det redan börjat snackas om 3.5. Jag ser verkligen fram emot det. Det räcker ju att vi går ner i butiken nu så ser vi ju att det finns en massa förbättringspotential.
Hur ska du fira ditt 30-års-jubileum själv?
– Det får bara rulla på. Sen när jag kommer ner till mitt team igen, så ska vi gå ut och äta. Det måste vi även om det kan vara svårt nu för tiden.

Latest news

Angelica Rösnäs

Toppbetyg för för JYSKs kundservice

08/04/2021 - Svåra tider med restriktioner och allmänna rekommendationer om att vara försiktiga vid butiksbesök. Då visar JYSK upp det bästa kundnöjdhetsresultatet sedan mätningarna började.

Företag köper utemöbler.

Corona skapar rusning efter utemöbler

06/04/2021 - Intresset för att köpa utemöbler slår rekord på JYSK. Bara under mars månad märktes en markant ökning.

Butikschef Caner Erdogan

Lyckad öppning av ny butik i Laholm

30/03/2021 - I skuggan av vår 150:e butik i Södertälje, har JYSK slagit upp portarna för en ny butik i halländska Laholm.

Lägg till kommentar

Kom ihåg att vara trevlig :)

About JYSK

Careers

JYSK Head Office